约翰·沃尔顿:成也冒险败也冒险

“约翰·沃尔顿将家安在这个山谷里,我们都认识他,也都非常喜欢他。他的死让我们难过。但他是在做自己最喜欢做的事情时死去的。”大提顿公园发言人安泽尔莫说。

约翰·沃尔顿是已故沃尔玛超市创始人山姆·沃尔顿的次子,是沃尔玛公司董事会和沃尔玛家族慈善基金会董事会的成员。目前,他在世的亲人有妻子克里斯蒂、儿子路克、母亲海伦、哥哥罗布、弟弟吉姆和妹妹爱丽丝,他们都是屡登福布斯富豪榜的名人,整个沃尔顿家族共持有沃尔玛公司40%的股份。2005年3月,约翰·沃尔顿荣登《福布斯》杂志全球富豪排行榜的第11名,与弟弟合共净资产182亿美元。在排行榜上,约翰落后哥哥罗布1位,与弟弟吉姆不相上下,但排在妹妹爱丽丝和母亲海伦的前面。

同哥哥罗布一样,约翰·沃尔顿的身材又高又瘦,不同之处在于,他的脸更加沧桑,和父亲更相像。大学毕业后,约翰作为特种兵参加了越战。与很多老兵一样,约翰不愿意多谈那段经历。他在越战时期隶属陆军绿色贝雷帽部队,担任一名医务兵,曾在敌人密集的火力下勇敢地救出了多名士兵的生命,因此获得“银星”勋章。退役后,父亲和家人都希望约翰加入沃尔玛,但惟一一个让他觉得满意的工作是做公司的飞行员。他驾驶飞机负责在得克萨斯州和亚利桑那州喷洒农药。这份工作听起来简单,但天天在单引擎飞机里飞行,也让人筋疲力尽。不过,这却让他重新适应了普通生活。几年后,约翰把生活从空中改到海上,曾经在上世纪80年代和90年代造过轮船。最近,他成立的“真北”控股公司业务包括造船和风险资本投资。

约翰是家族中的社会革新者,他领导家族参与教育改革,他也是家里“文艺复兴时代式”的人物。他当过士兵、水手、飞行员、电子迷,还是风险资本家。沃尔顿家族慈善事业一开始进展很慢,原因很简单,父亲山姆在商场里打拼,为的是扩展公司规模,而非积累、散财做善事。但到了约翰·沃尔顿时代,沃尔顿家族发生了巨大变化,慈善行动越做越大。他们曾给阿肯色州大学3亿美元补助经费,这是他们给公立大学最大的捐款。”沃尔顿基金还向家庭提供资金,让父母送孩子到适合孩子的公立或私立学校。除教育捐款外,沃尔顿家族还一直涉足政治捐款。2004年第四季度美国总统大选举行在即,民主和共和两党施展浑身解数到处筹款,而沃尔顿家族在全美所有势力最庞大的公司财团中,政治捐款的数目名列第二。但沃尔顿家族的政治捐款有点像“分蛋糕”,共和民主两党都有份,政治倾向不是特别明显。也许正是得益于这种敢于冒险的精神,约翰·沃尔顿才在竞争异常残酷的商海里打拼,并成功地杀出一条血路。可是,沃尔顿竟然让自己最喜欢的小飞机结束了性命,真是成也冒险,败也冒险。(任秋凌)

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